El 13 de agosto, los guardacostas ecuatorianos interceptaron el Fu Yuan Yu Leng 999 con 300 toneladas de peces

El mes pasado, las autoridades ecuatorianas interrumpieron un barco que llevaba una de las mayores cachas de tiburones capturados ilegalmente en la historia.

La tripulación del buque ha sido juzgada, multada y sentenciada. Sin embargo, la trama de este complicado relato -una rara visión del mercado negro del mercado, posibilitada por la pesca industrial mundial-, no deja de engrosarse.

Primero un resumen de lo que pasó. El 13 de agosto, los guardacostas ecuatorianos interceptaron el Fu Yuan Yu Leng 999 con 300 toneladas de peces, más de la mitad de los cuales eran tiburones, incluidos bebés y especies en peligro de extinción.

Buque de carga refrigerada de bandera china

El FYY Leng 999 (como lo vamos a abreviar, ya que otros buques con “Fu Yuan Yu” en sus nombres están a punto de entrar en la imagen) es un buque de carga refrigerada de bandera china, una de las tecnologías clave subyacentes a la industrialización de pesca marina Estos “reefers”, como se les conoce a veces, no pescan. En cambio, los compran a otros buques pesqueros, almacenándolos en sus enormes contenedores refrigerados mientras los otros barcos vuelven a salir para atrapar más.

El FYY Leng 999 obviamente no atrapó a los tiburones. Pero, ¿quién, entonces, lo hizo? Un nuevo informe publicado hoy por Caixin (paywall), una importante revista financiera china, nos da un paso más cerca de la respuesta.

Las autoridades chinas insisten en que los buques que acuchillaron a los tiburones son dos buques de bandera taiwanesa llamados Hai Fang 301 y Hai Fang 302, citando los recibos reportados por las autoridades ecuatorianas que se encontraron a bordo del FYY Leng 999 y la conversación de China con el capitán de la nave.

Esto implica que la participación china se limitaba al transbordo, y no a la caza furtiva real. (Técnicamente, China reclama a Taiwán como su territorio soberano, pero no importa eso.)
Sin embargo, hay una trampa. Ni Hai Fang 301 ni Hai Fang 302 están registrados en ningún país. Lo que significa, no existen.

¿Quién, entonces, capturó las 150 toneladas de tiburones?

Utilizando grandes datos, Skytruth -una organización sin fines de lucro que ejecuta una plataforma en colaboración con Google y otra organización sin fines de lucro, Oceana- repasa el viaje de FYY Leng 999 desde China a las Islas Galápagos de Ecuador vía satélite. Después de su partida el 7 de julio, se mantuvo firme en el Pacífico durante un mes y luego, el 5 de agosto, de repente se detuvo. Pero no era solo en el vasto vacío del Pacífico oriental. Pronto, cuatro buques se unieron a la FYY Leng 999, cada sidling hasta el reefer durante aproximadamente 12 horas a la vez.

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