Los científicos esperan restaurar la extinta tortuga de Galápagos

Inventores de las islas Galápagos de Ecuador confían en restablecer una especie de tortuga gigante que se cree que desapareció desde el siglo XIX, El Chelonoidis elephantopus vivió en la isla de Floreana y fue atrapado por los marineros en gran cantidad para la comida durante viajes largos cuando atravesaban el pacífico, se piensa que esta familia se extinguió al poco tiempo de la visita del famoso  Charles Darwin al archipiélago. Un grupo de inventores de todas partes del mundo recopilaron 1.700 pruebas de sangre de tortugas en la isla de Isabel más al norte, mientras una excursión de búsqueda en el 2012 logro un descubrimiento sorpresivo: 80 tenían muestras hereditarias de las familias perdidas.-

“Es una familia que se pensaba desaparecida por 160 años”, comentó Washington Tapia, uno de los inventores que analizan las tortugas, a The Associated Press. “No pensábamos lo que encontraríamos”.

ADN para reproducirse

Las personas encargadas  de la protección de Galápagos y el Parque Nacional de Galápagos en estos momentos están tratando de restaurar la familia mediante la escogencia de 20 especímenes que contengan mayor cantidad de la tortuga Floreana en su ADN para propagarse. “No vamos a lograr una familia sin defecto, genéticamente 100 por ciento como la que estaba en Floreana”, dijo Linda Cayot, una consultora científica de la Conservación de Galápagos. “Pero lograremos una comunidad de tortugas con abundantes de los mismos genes que el propio”.

Los inventores piensan que los bucaneros que atraparon las
tortugas de Floreana para comer las liberaron algunas  veces en la isla de Isabel para alivianar la
carga de la nave antes de atravesar el océano. Isabel Island era normalmente la
última estadía antes de zarpar, los inventores  que se trasladaron a la Isla Isabel hace cinco
años no se pensaron en el principio analizar las especies de Floreana y se asombraron
cuando sus muestras revelaron cantidades  altas del ADN de la tortuga desaparecida.

Las 20 tortugas conocidas como las que tienen las mayores cantidades de ADN de Floreana se han colocado en espacios cerrados que contienen tres hembras y dos machos cada uno con la esperanza de que un día llenar  la isla con tortugas casi iguales de las familias desaparecidas.-

Es posible revertir los efectos negativos sobre el medio ambiente

“Oímos sobre las desapariciones y los destrucciones que los seres humanos pueden ocasionar a una familia”, dijo el representante del Medio Ambiente de Ecuador Tarsicio Granizo. “En este día, con los consecuencias de esta indagación, estamos en la facultad de  decirle al mundo que es posible retroceder los efectos negativos sobre el medio ambiente. Vamos a restaurar una familia desaparecida”.

Jaime Chaves, profesor de biología evolutiva en la Universidad de San Francisco, en Quito, reseño el análisis como un ejemplo sobresaliente de cómo los descubrimientos en la ciencia molecular pueden auxiliar para volver a introducir una familia desaparecida.

“Es muy apasionante mirar  el avance de estos análisis genéticos, reconociendo sujetos con el potencial de ser un punto de partida para la restauración de un linaje único que se cree desaparecido”, comentó.

 

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