Hong Kong está dividida sobre cómo hacer frente a su rápido envejecimiento

El director ejecutivo de Hong Kong, Carrie Lam, dice que quiere curar las divisiones “graves” del territorio. El 11 de octubre, en su discurso político más importante desde que asumió el cargo en julio, se espera que anuncie sus planes para lograrlo.

Una de las más amargas divisiones es evidente en la membresía del Consejo Legislativo, o Legco, a la que ella entregará sus propuestas. Hay una brecha entre los defensores de la democracia y los que apoyan al gobierno de la Sra. Lam y sus partidarios en Pekín.

Sufragio universal

Pero en asuntos políticos las manos de la señora Lam están atadas. El Partido Comunista se opone a cualquier concesión a los demócratas. En cambio, se centrará en otros problemas -incluyendo, la esperanza de muchos Hong Kongers, el sufrimiento de los ancianos en una ciudad que está envejeciendo rápidamente. Las opiniones sobre cómo lidiar con esto están casi tan divididas como lo son sobre las demandas de sufragio universal.

La esperanza de vida en Hong Kong es muy superior a la de Japón. En promedio, los varones Hong Kong viven 81.3 años y las mujeres 87.3, ayudados por la afluencia de la ciudad y la baja incidencia del tabaquismo.

Eso es bienvenido, pero un problema enorme cuando se combina con una disminución de la tasa de fecundidad que ha dado lugar a un número cada vez menor de personas en edad de trabajar para apoyar a los ancianos, y la oposición pública implacable a los controles más flojos sobre la inmigración que permitiría a más trabajadores a entrar.

El número de personas mayores de 65 años duplicará a 2.4 millones en 2036, o un poco más del 30% de la población, según el gobierno. El año pasado la proporción fue inferior al 17%.

Estado de bienestar

A medida que su número aumenta, también lo hacen las demandas de que el gobierno haga más para ayudar a los ancianos. Pero Hong Kong siempre se ha enorgullecido de sus bajos impuestos y su conservadurismo fiscal (ver artículo). Siempre ha disfrutado de superávit presupuestario. Dar más dinero a los pensionistas podría romper esos principios.

Como ocurre a menudo en la política de Hong Kong, el debate sobre qué hacer demócratas lanzadores, que en general apoyan la idea de más folletos, contra los políticos pro-establishment, que se preocupan de que Hong Kong puede ser menos favorable a las empresas si se convierte en un estado de bienestar con impuestos altos.

Los fondos públicos destinados a los ancianos están dirigidos actualmente a los que viven en la pobreza. Para una sociedad tan rica, los pobres son sorprendentemente numerosos.

Pagos más altos

Las más visibles son las “abuelitas de cartón”, ancianas que recolectan cajas en barrios pobres para venderlas para reciclarlas para poder llegar a fin de mes. Sin embargo, muchos más ancianos pobres están ocultos de la vista, dicen los trabajadores de la caridad.

Las cifras oficiales muestran que en 2015, más de 300.000 personas de 65 años o más, o el 30% del total, languidecía por debajo de la línea de pobreza oficial, que se establece en un ingreso mensual de HK $3.800 ($490).

Cualquier persona de 70 años o más puede obtener una asignación de por lo menos HK $1.325 al mes. En 2015, 144.000 de los más pobres entre los mayores de 65 años recibieron pagos mensuales más altos de por lo menos 3.244 dólares de Hong Kong (así como descuentos médicos y, en muchos casos, viviendas públicas subvencionadas).

Otras personas que están por debajo de la línea de pobreza, así como 244.000 por encima de ella, también calificaron para pagos más altos, a una tasa ligeramente inferior a la que tienen derecho los más pobres.

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