¿Podría un Reino Unido ‘zombie’ ser la respuesta al dilema de transición de Brexit sobre las leyes de la UE?

El Reino Unido y la UE quieren un período de transición para salvar la brecha entre el día de Brexit en marzo de 2019 y el inicio de un nuevo acuerdo comercial y de seguridad.

Después de un año de incertidumbre, la primera ministra del Reino Unido, Theresa May, ha hecho que el acuerdo rápido sobre este período sea una prioridad política.

El acceso a los mercados del Reino Unido-UE “debería continuar en términos actuales” por alrededor de dos años, dijo mayo en Florencia el mes pasado. En resumen, nada debería cambiar, excepto que el Reino Unido perderá su voz en la mesa de negociaciones.

La UE ha acogido con satisfacción las palabras de mayo. Pero una cuestión importante aún no se resuelve: ¿Debe el Reino Unido estar obligado a aplicar nuevas leyes de la UE durante el período de transición – leyes que no tendrá ninguna mano en la configuración?

Restricciones

Las directrices de negociación de la UE estipulan que cualquier acuerdo de transición requerirá que se apliquen “los instrumentos y estructuras existentes de regulación, presupuesto, supervisión y aplicación de la ley”.

Pero, ¿implica esto una obligación para el Reino Unido de aplicar la nueva legislación de la UE después del día de la salida?

May esquivó la pregunta en Florencia y de nuevo en una entrevista de la BBC el domingo. Pero el secretario de Relaciones Exteriores, Boris Johnson, ha insistido en que el flujo automático de nuevas leyes tiene que parar el día de la salida.

Algunos funcionarios de la UE creen que es inevitable, argumentando que la UE es por su esencia un cuerpo de leyes dinámico y en continua evolución. Todos los Estados miembros, los signatarios del Espacio Económico Europeo y los países que trabajan para unirse al bloque están obligados a seguir el ritmo de sus cambios en el reglamento. Eximir al Reino Unido de esta carga le daría mejores condiciones que cualquier otro Estado miembro, algo que la UE está dispuesta a evitar.

La falta de adopción de nuevas leyes también crearía inseguridad jurídica, dice Laurent Pech, profesor de derecho europeo en la Universidad de Middlesex de Londres.

“La aplicación uniforme, continua y efectiva de la legislación de la UE puede estar en peligro si la legislación de la UE adoptada antes de la salida del Reino Unido depende de la adopción de las normas de aplicación de la UE después de la salida”, dijo Pech a MLex.

“Esto no quiere decir que tener un estado miembro ‘zombie’ sería ideal, pero parece ser la única solución en ausencia de cualquier voluntad de mantener la membresía completa en el Reino Unido hasta que todo esté en su lugar”.

Problemas

Pero esta ruta conlleva problemas prácticos para ambas partes. Funcionarios de la UE han cuestionado si convertir el Reino Unido en una colonia eficaz es sostenible, incluso por un período limitado.

Al mismo tiempo, el mecanismo legislativo de la UE rara vez se detiene. Esto es especialmente cierto en los servicios financieros, donde las leyes suelen requerir revisiones después de algunos años. Los legisladores podrían utilizar cualquier propuesta para tratar de poner restricciones a las empresas británicas, sin representantes británicos para argumentar su argumento en favor de los mercados abiertos.

Tales propuestas irían en contra de los intereses del Reino Unido y se enfrentarían a la resistencia en Londres. Pero negarse a ponerlos en práctica violaría el frágil acuerdo de transición.

Existe, por lo tanto, el riesgo de un enfrentamiento que podría paralizar la agenda legislativa de la UE hasta que termine el período de transición británico.

Tampoco está claro cómo este acuerdo podría interactuar con el ordenamiento jurídico interno del Reino Unido. El país planea la derogación el día de salida de la Ley de las Comunidades Europeas de 1972, que actúa como el cinturón de transmisión para las regulaciones de la UE en el derecho interno.

El proyecto de ley de retirada de la UE otorga a los ministros amplios poderes para legislar para aplicar el acuerdo de salida. En teoría, esto podría utilizarse para crear una réplica de la ley de 1972, pero tal medida sería profundamente controvertida con los legisladores británicos.

Por otra parte, ¿estaría el Reino Unido de acuerdo en aplicar la nueva legislación de la UE en el derecho interno pieza por pieza?

¿Salir del paso?

Esto podría ser una solución: para que las dos partes se confundan. El Reino Unido podría declarar un estancamiento, por lo que la legislación de la UE en el Reino Unido se congela el 29 de marzo de 2019. Nueva legislación sería examinada caso por caso.

Dado que la nueva legislación de la UE toma varios años para pasar de la redacción a la aplicación, el dilema sólo puede implicar en realidad un puñado de leyes. La mayoría de las leyes propuestas durante el período de transición sólo entrarán en vigor mucho después de la salida del Reino Unido.

Ambas partes pueden estar de acuerdo en que algunas leyes deben ser implementadas en el Reino Unido, para mantener una equivalencia con las normas de la UE y facilitar el comercio futuro. Otros podrían ser irrelevantes para un estado de salida y podrían ser descartados.

La UE ya ve esto como un modelo potencial para su relación a largo plazo con el Reino Unido. La Comisión Europea ha publicado un documento que propone la creación de un comité conjunto para “decidir sobre la incorporación de futuras enmiendas a la legislación sindical” una vez que el retiro del Reino Unido esté completo.

El riesgo en este caso es que la legislación de la UE que opera en el Reino Unido caiga detrás del continente. Esto podría representar una barrera para el comercio, pero no es sin precedentes: por ejemplo, en el marco de los acuerdos sectoriales UE-Suiza, Suiza aplica iteraciones mucho más antiguas de la legislación de la UE.

La principal prioridad de la UE será asegurarse de que el Reino Unido mantiene las normas básicas de la UE y no se involucre en una “carrera hacia el fondo” reguladora mientras aún está en el mercado único, dijo Tobias Lock,

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