El énfasis de Bielorrusia en hacer el ejercicio transparente da a observadores occidentales una ojeada en las capacidades de Moscú

El ejercicio militar Zapad, que se llevará a cabo conjuntamente por Rusia y Bielorrusia esta semana, ha generado predicciones alarmantes de agresión rusa encubierta contra sus vecinos del Báltico, e incluso la propia Bielorrusia.

Pero Zapad es como la Navidad: Se trata de un tiempo predecible, pero la emoción y la larga acumulación oscurecer el significado original del evento.

Zapad es un ejercicio rutinario y programado. Está recibiendo aún más atención de lo habitual este año sólo porque se ve que Rusia representa una mayor amenaza para la seguridad europea. La toma de Crimea y las acciones ofensivas contra Ucrania todavía están frescas en nuestras mentes.

Georgia y Ucrania

Es cierto que los anteriores ejercicios rusos en esta escala dejaron a las tropas en condiciones de emprender operaciones militares inmediatamente después, contra Georgia en 2008 y contra Ucrania en 2014.

Algunos de los países bálticos han expresado su preocupación por lo mismo podría suceder a ellos. Pero no todos los grandes ejercicios rusos terminan con la invasión de un vecino.

Ambos movimientos fueron precipitados por una crisis política inmediata. Desde el punto de vista de Rusia, lo que estaba ocurriendo en Georgia y Ucrania suponía una amenaza inmediata para la seguridad.

No existe tal crisis en la periferia noroeste de Rusia. En todo caso, la probabilidad de que Rusia lance cualquier tipo de acción hostil en la parte posterior de Zapad es menor de lo que era en 2013.

La OTAN

En aquella época, antes de que se reconociera de manera generalizada la amenaza del aventurismo militar ruso contra sus vecinos occidentales, no había una presencia terrestre establecida de la OTAN en los países bálticos.

Ahora, los pequeños pero significativos batallones de Presencia Avanzada Avanzada proporcionan una póliza de seguro sustancial contra las desviaciones rusas del escenario de ejercicio.

Como siempre, el propósito principal del ejercicio es practicar para la guerra y probar la preparación de Rusia en términos de comando y control, organización, logística y capacidades específicas.

Por otro lado, eso significa que también es una oportunidad para que los observadores occidentales observen lo que ocurre y extraigan sus propias conclusiones.

El ejército ruso ha cambiado a un ritmo acelerado. Varios aspectos del ejercicio previsto serán de particular interés para los analistas y las fuerzas armadas de otros países.

Uno de ellos será el papel, si es el caso, de la VIO, las “tropas de operaciones de información” que han participado en ejercicios conjuntos ruso-bielorruso en años anteriores, pero cuyo establecimiento en el orden de batalla ruso sólo se anunció formalmente en febrero

Guerra de la información

Con el uso de Rusia de “guerra de la información” un tema candente, estas tropas deben ser vigiladas de cerca para obtener indicaciones de cómo Rusia planea cumplirlo en los niveles táctico y operacional.

A pesar de la renuencia de Rusia a invitar a observadores al ejercicio, las oportunidades para estudiar los procedimientos son mejores que nunca, en particular, debido a que Bielorrusia hace hincapié en que el ejercicio sea abierto y transparente. Los principales medios occidentales han sido invitados a cubrir Zapad por los bielorrusos, aunque enfáticamente no por los rusos.

La alarma de Europa ante la perspectiva del aventurismo militar ruso pone a Moscú en una posición cómoda.

El miedo encaja con la retórica rusa y sus indicaciones regulares sobre la acción militar directa contra sus vecinos y competidores más allá. Rusia puede no estar proporcionando información sobre el alcance y la escala del ejercicio, pero los medios de comunicación occidentales -con sus especulaciones y sus historias alarmistas- están haciendo el trabajo del Kremlin para ello.

Bielorrusia, en cambio, ha demostrado que quiere calmar las tensiones y asegurarse contra los desvíos accidentales y deliberados del escenario de ejercicio

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